Великобритания
Индивидуальные туры в Великобританию
от надежного туроператора

Здание Парламента и Башня Биг-Бен
Здание Вестминстерского Дворца
знаменитые часы на башне Елизаветы (ex. Биг Бен)
Палата Лордов в Здании Парламента, Лондон

Вестминстерский Дворец: Парламент и Башня Елизаветы

Часть Вестминстерского дворца, расположенного на берегу Темзы в районе Вестминстер, принято называть Зданием Парламента. Башня Елизаветы – одна из трех башен Вестминстерского Дворца, не самая высокая, но самая известная и узнаваемая. Именно так с осени 2012 года стал называться знаменитый Биг-Бен – символ Великобритании. Парламент принял решение о переименовании Биг-Бена в честь 60-летнего правления королевы Елизаветы II. Лондонцы теперь шутливо называют эту башню Биг-Лиззи.

Отличный вид на Здание Парламента и Башню Елизаветы открывается с южного берега Темзы и с колеса обозрения London Eye, расположенного там же. Именно оттуда сделаны растиражированные фото этого красивейшего сооружения в неоготическом стиле.

Здание Парламента представляет огромный туристический интерес. Здесь работает британское правительство, правящая партия выслушивает мнение оппозиции, Королева открывает сессию парламента, проходя по Королевской галерее. Здание Парламента насчитывает свыше 1100 помещений, более 100 лестниц, примерно 5 километров коридоров. В Палате лордов кресла обиты красной кожей, в Палате общин – зеленой. Интересно, что Палата общин рассчитана на 437 посадочных мест, в то время как численность участников обычно в полтора раза больше. Именно поэтому на многочисленных фотографиях с заседаний в Палате общин многие стоят – им просто негде сесть.

В 1852 году было завершено строительство Палаты лордов после серьезного пожара в Вестминстерском дворце в 1834 году. Сам же дворец был построен в XI веке для короля Эдуарда в качестве главной королевской резиденции.

Интересный исторический факт связан со Зданием Парламента. В 1605 году была раскрыта неудачная попытка группы католиков во главе с Гаем Фоксом взорвать Здание Парламента. Подрыв планировали осуществить во время тронной речи короля Якова I в присутствии всех представителей законодательной и судебной власти. Благодаря утечке информации Гай Фокс был обнаружен в подвале здания с бочкой пороха наготове и так называемый «пороховой заговор» был раскрыт. Средневековые террористы пытались уничтожить правительство, симпатизировавшее протестантам в ущерб католиков.

С тех пор в ночь на 5 ноября (дата несостоявшегося террористического акта) в Великобритании проходит ночь Фокса (ночь костров и фейерверков). В эту ночь на южном берегу Темзы в парке Баттерси жгут огромный костер, запускают фейерверки в каждом дворе по всей стране. Ночь Гая Фокса завершает неделю празднований Хеллоуина.

Название Биг-Бен относится совсем не к часам на башне, как подсказывает ассоциативное мышление любого туриста. Биг-Бен – это огромный колокол внутри башни, в который звонит часовой механизм. Высота башни Елизаветы составляет 96,3 метра, а механизм часов расположен на высоте 55 метров. Башня была построена в 1859 году. Колокол несколько раз заменяли: он то оказывался слишком тяжелым для перекрытий, то лопался. Нынешний колокол также треснул, но его оставили, немного повернув. Трещиной обусловлен его своеобразный звук.

После Второй Мировой войны часовой механизм башни стал допускать небольшую погрешность из-за того, что бомба попала в здание. Был найден интересный вариант для выравнивания: смотритель кладет на маятник однопенсовые монетки, и механизм ускоряется на несколько секунд в сутки. В обязанности смотрителя входит проверять точность работы часового механизма каждые два дня.

Вестминстерский Дворец находится на Parliament Square, SW1. Станция метро Westminster, автобусы № 3, 11, 12, 24, 53, 77a, 88.

Во время вашего визита можно увидеть Вестминстер-холл, Палату Общин, Палату Лордов.

Часы работы и стоимость входных билетов: Здание Парламента открыто для посещения по субботам, в дни парламентских каникул (с июля по сентябрь, рождественские и пасхальные, пара недель в феврале и июне).  

Экскурсии продолжительностью 75 минут проводит гид. Стоимость билетов:
25 фунтов – взрослый,
детский от 5 до 15 лет – 10 фунтов. Пенсионерам, студентам, военным – 20 фунтов. Детям до 5 лет посещение не рекомендуется, так как данный тур довольно продолжительный по времени. 

Самостоятельный осмотр Вестминстерского Дворца с аудиогидом обойдется: 
взрослым - в 17,5 фунтов 
пенсионерам, студентам и военным Великобритании - 15 фунтов
детям 5-15 лет – один ребенок проходит бесплатно с одним взрослым, если присутствуют более одного ребенка, то на каждого последующего – 7 фунтов.

Предусмотрено и бесплатное посещение дебатов. Побывать «на галерке» во время работы парламента может любой желающий, отстояв большую очередь – спрос на посещение очень высок. Время проведения дебатов: среда с 14.30, четверг с 11.30, пятница с 9.30.

К сожалению, любоваться Башней Елизаветы можно только с улицы, в отличие от Здания Парламента. Подняться в недра знаменитого Биг-Бена позволяется только подданным Великобритании.

Адрес: Westminster, London SW1A 0AA.
Официальный сайт.