Великобритания
Индивидуальные туры в Великобританию
от надежного туроператора

Собор Святого Павла
величественный Собор Святого Павла
внутренняя роспись купола собора
вид на собор с моста Миллениум

Собор Святого Павла

Собор Святого Павла – лучшее творение гениального английского архитектора эпохи Возрождения Кристофера Рена. Грандиозный собор, увенчанный огромным куполом, украшает улицы Сити уже несколько веков и нисколько не теряется на фоне небоскребов и высотных зданий делового центра города. А столетие назад, когда сердце города было застроено четырехэтажными домами, он представлял собой еще более грандиозное зрелище. 

Собор Святого Павла находится в районе Ладгейт Хилл на холмах, которые являются высочайшей точкой Лондона. Это отличное место для такого внушительного здания - благодаря небольшому возвышению купол хорошо виден издалека. Возможно, поэтому древние жители Лондона выбрали эти холмы в качестве площадки для строительства священных зданий.

Первой церковью, построенной на этом месте, была деревянная церковь Святого Павла, покровителя Сити, построенная в 609 году. Существуют доказательства того, что до христианской церкви это место у язычников тоже было священным. Несколько веков спустя деревянная постройка сгорела, на ее руинах был построен новый собор, который был разрушен во время набега викингов. Следующую церковь Святого Павла построили из камня, но и ей не удалось избежать пожара в 1087 году. Четвертый храм, ставший известным как Старый Сент-Пол, просуществовал несколько веков до Великого лондонского пожара 1666 года, уничтожившего большую часть города. 

После лондонского пожара Старый Сент-Пол был в плачевном состоянии, но его руины можно было использовать для реконструкции. Тем не менее, власти решили построить на этом месте новый, более великолепный, прочный и внушительный собор. Это ответственное дело было поручено талантливому английскому архитектору сэру Кристоферу Рену, уже проявившему свое мастерство в Лондоне. Мастеру на тот момент было около тридцати лет, и строительство собора оказалось практически делом всей его жизни. Рен предоставил несколько проектов, пока правительство и духовенство не были удовлетворены пышностью и красотой архитектуры. В основу окончательного проекта был положен латинский крест, здание должны были украшать купол и две живописные башни с часами. Для строительства использовался прочный портлендский известняк. 

Своему современному облику собор Святого Павла обязан королю Карлу II, который уже после начала постройки решил внести изменения во внешний облик здания. Ему показалось, что утвержденный проект недостаточно внушителен, поэтому по его требованию он был дополнен огромным куполом, похожим на купол римской базилики Святого Петра. Возведение такого купола в те времена было сложной архитектурной задачей, и Кристофер Рен справился с ней отлично – так, что даже современные архитекторы восхищаются простой и прочной конструкцией храма, которая защитила эту великолепную достопримечательность во время Второй мировой войны. 

Строительство собора было завершено, когда Рену было уже около восьмидесяти лет. Официальной датой основания церкви считается 1710 год, но по сути собор был открыт раньше, уже в конце XVII века в нем проводились богослужения. Это было грандиозное сооружение в Лондоне эпохи Возрождения: собор еще долгие века был высочайшим зданием города.

И сейчас размеры здания поражают воображение: длина его составляет около 180 метров, высота – 120 метров. На западном фасаде красуется огромный портик 30-метровой высоты, разделенный на два яруса и увенчанный фронтоном с барельефом. Башни-колокольни собора придают ему завершенный облик, в них висят главный английский колокол «Большой Пол», крупный колокол «Большой Том» и еще несколько выдающихся колоколов, которые слышны на многие километры. 

И все же главная достопримечательность, основная архитектурная жемчужина храма – это его купол. Его конструкция имеет две части: внутреннюю, которую можно увидеть в помещении собора, и внешнюю, цель которой – украшать облик здания. Купол изготовлен из дерева, покрыт свинцом и увенчан шаром и крестом. Он лежит на двухъярусном тамбуре и восьми огромных столбах, в основании которых диаметр составляет около 12 метров.

Купол имеет три галереи. Особый интерес представляет внутренняя «шепчущая» галерея, названная так благодаря уникальному акустическому эффекту, незапланированному архитекторами: шепот в одной части галереи прекрасно слышен в других ее концах. Снаружи расположены Каменная и Золотая галереи, с который открываются замечательные виды на город. Чтобы подняться на Золотую галерею и оказаться на высоте 85 метров, нужно преодолеть ровно 528 ступеней. 

Интерьеры собора Святого Павла изначально были довольно аскетичными, что отражало воззрения англиканской церкви. Но позже из казны были выделены средства на внутреннее убранство собора: купола и стены были расписаны фресками, в помещениях были установлены ажурные железные решетки Тижу, скромные скамьи были заменены на резные, в соборе был установлен лучший английский орган 1694 года, третий по размерам в стране. 

Собор Святого Павла – официальная резиденция епископа Лондона. Здесь регулярно проходят богослужения, в пятничную службу могут присутствовать все желающие, а на воскресную службу туристы не допускаются. Каждый год здесь проводятся торжественные богослужения, на которых присутствуют известные оперные певцы. Кроме того, помещения собора используются и для концертов, причем не только духовной, но и светской музыки. А в 1981 году здесь состоялось венчание принца Чарльза с Дианой Спенсер. 

Собор Святого Павла также используется в качестве усыпальницы для многих знаменитых деятелей Великобритании. Первым здесь был захоронен Кристофер Рен, скончавшийся через 13 лет после завершения работ по строительству, в 1723 году. Его имени на памятнике нет, только надпись «Если ты ищешь памятник, посмотри вокруг». В соборе захоронены адмирал Нельсон, Александр Флеминг, герцог Веллингтон, Генри Мур и другие выдающиеся англичане. 

Ближайшая станция метро – St Paul’s. Помните о том, что внутри нельзя фотографировать и снимать видео. Чтобы осмотреть помещения храма, включая главный зал и крипту, подняться и осмотреть все галереи, понадобится около двух часов. При соборе работает сувенирный магазин. 

Входные билеты: 16,5 фунтов для взрослых; 7,5 фунтов для детей с 6 лет.   
График работы: понедельник-суббота 08:30-16:00.
Адрес: St. Paul's Churchyard, London EC4M 8AD UK
Сайт Собора Св. Павла в Лондоне.