Великобритания
Индивидуальные туры в Великобританию
от надежного туроператора

Вестминстерское Аббатство
венчание Кейт Миддлтон и Принца Уильяма, 2011г.

Вестминстерское Аббатство

Неподалеку от набережной реки Темзы, в самом центре Лондона, в его престижном и наиболее популярном среди туристов районе Вестминстер стоит одно из самых узнаваемых зданий британской столицы – Вестминстерское аббатство. Его официальное название – соборная церковь Святого Петра, но оно редко используется как среди местных жителей, так и среди путешественников, посещающих Лондон. На этом месте с X века существовало старое аббатство, уже давно прекратившее свое существование, но передавшее название построенной здесь в XIII веке церкви. В этом аббатстве короновались практически все английские короли, начиная, предположительно, с Гарольда в 1066 году. 

Здание Вестминстерского аббатства, как и многие другие религиозные достопримечательности Лондона, строилось несколько веков: начало строительств было положено в 1245 году королем Генрихом III. Здесь находилось старое и пришедшее в негодность здание церкви, которое король приказал снести, чтобы на его место воздвигнуть великолепную готическую церковь. Строительство затянулось до 1745 года, в нем принимали участие многие известные английские архитекторы, повлиявшие на облик церкви – Кристофер Рен, Генри Йевель, Генри Рейнский, Джон Глостерский и другие. Они действовали по приказу королей и королев, сменявший друг друга на престоле и желавших еще приукрасить и придать более величественный вид собору. Примерно к середине XV века здание приобрело современный облик – после оно не раз реставрировалось, достраивалось и реконструировалось, но сохранило узнаваемую готическую архитектуру. 

Аббатство имеет форму латинского креста, как и другие церкви Англии. В восточной части крест немного удлинен благодаря капелле Генриха XVII, которую пристроили в начале XVI века. Вместе с этой капеллой церковь имеет длину 156 метров. Высота здания составляет 31 метр, а башни возвышаются на 69 метров – огромная высота для средневековой церкви. Последняя пристройка к аббатству была сделана в середине XVIII века – это были западные башни. 

Архитектура Вестминстерского аббатства производит неоднозначное впечатление: с одной стороны, благодаря высоте главного нефа и развитой системе аркбутанов и других опорных конструкций, а также компактности башен собор имеет черты французского готического строительства, но с другой стороны, английская архитектура тоже в нем легко угадывается – нет никаких пышных порталов, скульптуры, круглого окна на главном фасаде. Здание украшено прекрасной резьбой по камню, свойственной английским церквям. 

Вестминстерское аббатство – очень древнее здание, и время не щадило его. Приходилось постоянно следить за состоянием здания и реставрировать его. Поэтому нельзя сказать, что оно хорошо сохранилось до наших дней в том виде, в каком существовало несколько веков назад. Витражи восстанавливали немного по-другому, выветрившийся камень поправляли, внося изменения в конструкцию здания. Но общий гармоничный облик собора сохранился до наших дней. 

Внешний вид аббатства – строгий, мрачный, довольно внушительный – создает удивительный контраст с интерьерами, которые оказываются легкими и воздушными. Помещения церкви просторные, широкие и высокие, о чем сложно догадаться, глядя на здание снаружи. Интерьеры можно разделить на две части: восточную и западную, которые были созданы в разные времена, что могут заметить внимательные посетители. Восточная часть была создана первой, она имеет легкие формы, а западная – более тяжеловесная, в духе поздней готики. Убранство церкви очень богато: яркие витражи, надгробия, стрельчатые своды, арочные пролеты с каменными узорами. В Вестминстерском аббатстве сохранился старинный дом аббата, в котором сегодня находится книжный магазин. 

Вестминстерское аббатство было не только местом коронации английских монархов, но и местом их захоронения. Почти все члены королевской династии похоронены здесь. Нашли последний приют в стенах бывшего монастыря и многочисленные английские писатели и поэты: Сэмюель Джонсон, Диккенс, Браунинг и другие. Они покоятся в Уголке поэтов в южном трансепте здания. Помимо надгробий, здесь установлены памятники и мемориалы талантливым писателям Великобритании. Всего в Вестминстерском аббатстве около трех тысяч могильных плит, они составляют неотъемлемый облик интерьеров. 

Одна из самых популярных достопримечательностей внутри аббатства – трон, на котором проводятся коронации британских монархов. Он находится между часовнями Генриха VII и Святого Эдуарда. Последние семь сотен лет этот трон использовался во время церемоний вступления на королевскую должность. Под сиденьем можно увидеть нишу, в которой хранился Камень Судьбы, известный также как Скунский камень. Сейчас эта святыня находится в Эдинбургском замке, но для следующей коронации ее привезут в Вестминстерское аббатство. 

Вестминстерское аббатство – действующая церковь, в которой проводятся богослужения и устраиваются религиозные обряды. Так, здесь было организовано венчание принца Уильяма и Кэтрин Миддлтон. Также при аббатстве работает музей истории Вестминстера. В церковный комплекс входит и рядом стоящая церковь Святой Маргарет – уступающая по величию и размерам самому аббатству, но очень живописная. 

Вестминстерское аббатство открыто для посещения каждый день, кроме воскресенья – на воскресные службы допускаются только верующие. Вход в церковь стоит 18 фунтов для взрослых и 8 фунтов для детей. В стоимость билета входит аудиогид. Ближайшая станция метро – St James Park или Westminster. Регулярно в церкви проводятся музыкальные концерты. Фотографировать внутреннее убранство аббатства запрещено, также не территории церкви нужно выключать мобильные телефоны. 

Входные билеты: взрослые 18 фунтов; студенты и лица старше 60 лет - 15 фунтов; школьники 11-18 лет – 8 фунтов, дети до 11 лет – бесплатно. 
График работы: 09:30-16:30 понедельник-пятница; 09:30-18:00 по средам; 09:30-14:30 по субботам. Последний вход разрешен за час до окончания работы. 
Адрес: 20 Deans Yd, London SW1P 3PA UK.
Официальный сайт.